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Comprendre les bases du rooibos

par | 23 Sep 2018

Le rooibos offre de multiples facettes. C’est à la fois le nom d’une plante, le nom d’une infusion qui en est extraite mais aussi désormais une Indication Géographique protégée par l’OMC et même une marque propriété exclusive des producteurs d’Afrique du Sud. Produit identitaire pour de nombreux producteurs d’Afrique du Sud, le rooibos est aussi un phénomène de société avec des ventes en constante progression et des vertus bénéfiques.

Qu’est ce que le rooibos ?

Le rooibos est un buisson qui ne pousse que en Afrique du Sud sur un territoire extrêmement limité géographiquement. Les conditions de climat, de sol, de savoir-faire et même les feux de brousse participent à l’élaboration d’un produit unique au monde. Les feuilles de ce buisson sont récoltés à la main puis séchées selon un protocole spécifique pour élaborer la boisson du même nom “rooibos” qui gagne en popularité en France, en Europe et même au Japon. En savoir plus sur les caractéristiques botaniques du rooibos Rooibos sur pied en fleur

L’histoire du rooibos

L’histoire du rooibos remonte de façon ancestrale aux premier peuples de la région, notamment les bushmen qui ont très tôt identifié l’intérêt de cette plante riche en antioxydants et capable de pousser dans un environnement aride. La première exploitation commerciale remonte au début du 20ème siècle sous l’impulsion d’un marchand russe bien inspiré. Le marché s’est depuis structuré avec plus de 8000 fermes recensées et une production annuelle en augmentation constante. Le rooibos est désormais une Indication Géographique protégée par l’OMC et reconnue en Europe. Une victoire pour les producteurs locaux qui peuvent sereinement envisager le développement de leur filière et la pérennisation de leur savoir-faire. En découvrir plus sur l’histoire du rooibos

ouvriers sur une ferme de rooibos

Caractéristiques nutritionnelles du rooibos

Le rooibos est riche en flavonoïdes, des antioxydants puissants capables de limiter l’impact des radicaux libres et de prévenir les signes du vieillissement humain. Dénuée de caféine, cette infusion peut également être dégustée le soir sans risque de sommeil troublé. La plante ne contient ni sucre, ni théine. Des études scientifiques ont déterminé la présence de certaines molécules de façon exclusive au rooibos. Des recherches plus approfondies se focalisent donc sur ces substances afin d’en déterminer les effets sur l’organisme et leur potentielle exploitation en vue de traitements. En lire plus sur la composition du rooibos

Statistiques de production du rooibos

Le rooibos enregistre une production stable a environ 14.000 tonnes par an, avec des pointes à 18.000 tonnes les bonnes années. Les prix sont tirés à la hausse par la demande mondiale en augmentation constante tandis que la production plafonne. L’Afrique du Sud exporte désormais environ 40% de sa production de rooibos à l’étranger, en particulier vers l’Europe très friande de ce produit. Les conditions climatiques difficiles de ces dernières années, avec des épisodes de sécheresse prolongés ont raréfié la ressource et accentué la pression sur les prix de vente. En lire plus sur les statistiques du rooibos

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