14 bienfaits du guarana prouvés par la science

4 Fév 2024 | Autour du thé

Le guarana (Paullinia cupana) est le fruit d’une plante grimpante. Il est consommé de façon ancestrale par les tribus amazoniennes qui lui attribuent de nombreux effets thérapeutiques. Le nom de la plante vient des indiens Guarani. La consommation de guarana leur permettait de mieux supporter la faim pendant les périodes de disette.

C’est un ingrédient très utilisé dans de nombreuses boissons énergétiques. Le guarana est généralement apprécié pour sa capacité à réduire la fatigue, à stimuler l’énergie et à améliorer la mémoire. Il a toutefois bien d’autres vertus étayées par la science.

Propriétés du guarana

La guarana est utilisé pour :

  • améliorer la vigilance et la concentration
  • combattre la fatigue.
  • améliorer les performances cognitives
  • faciliter la perte de poids.

Les études permettent de confirmer dans une certaine mesure ces bénéfices. La plupart des recherches indiquent que des doses de 50 à 75 mg de guarana sont efficaces pour apporter des bienfaits pour la santé.

1- C’est un puissant anti-inflammatoire riche en antioxydants

Le guarana est riche en composés aux propriétés antioxydantes bien documentés : caféine, théobromine, saponines et catéchines (1). Le guarana présente d’ailleurs un profil antioxydant proche de celui du thé vert.

Les antioxydants permettent de neutraliser les molécules potentiellement dangereuses appelées radicaux libres qui peuvent endommager les cellules et engendrer diverses pathologies. Des études in-vitro ont révélé que les propriétés antioxydantes du guarana permettent de lutter contre la croissance des cellules cancéreuses, de réduire le risque de maladie cardiaque ainsi que le vieillissement cutané prématuré.

Le guarana possède aussi  des propriétés anti-inflammatoires potentielles. Des scientifiques ont étudié les effets du guarana sur l’hypercholestérolémie, un dysfonctionnement métabolique associé au développement de lésions inflammatoires. L’administration de 50 mg/kg/jour de poudre de guarana a permis de réduire cette activité inflammatoire.

2- Il permet de réduire la fatigue et d’améliorer la concentration

Le guarana est une source de caféine, une substance bien connue qui permet de maintenir la concentration et le tonus intellectuel.

Les graines de guarana peuvent contenir quatre à six fois plus de caféine que les grains de café (4).

La caféine agit en bloquant les effets de l’adénosine. L’adénosine est un vasodilatateur puissant qui aide le cerveau à se mettre « en pause ». La caféine se fixe sur les récepteurs d’adénosine ce qui bloque leur utilisation. En savoir plus sur les effets bénéfiques de la caféine

Une étude montre qu’un supplément contenant du guarana permet de se sentir moins fatigué (5). Les études scientifiques montrent également que le guarana a pour effet de réduire la fatigue mentale liée à un traitement du cancer, sans effets secondaires notables.

3- Il améliore les capacités cognitives

Des recherches ont prouvé que le guarana peut améliorer la capacité à apprendre et à traiter les informations.

Une étude a analysé les effets de différentes doses de guarana sur l’apprentissage. Les personnes qui ont reçu soit 37,5 mg soit 75 mg de guarana ont obtenu les meilleurs résultats à des tests d’apprentissage et de compréhension (7).

Une autre étude a comparé le guarana au ginseng, un autre composé qui stimule le cerveau. Ces deux aliments ont permis d’améliorer la mémoire et les performances aux tests cognitifs des personnes suivies. Toutefois, ceux qui ont reçu du guarana ont été plus efficaces dans la réalisation de leurs tâches qu’ils ont accompli plus rapidement (8).

4- Le guarana pourrait favoriser la perte de poids

Un des bienfaits du guarana serait de favoriser la perte de poids. Etant riche en caféine, le guarana a le potentiel de stimuler le métabolisme pendant quelques heures (9).

Des études in-vitro ont révélé que le guarana peut influencer les gènes qui favorisent la production de cellules graisseuses appelée adipogénèse (processus de séparation cellulaire selon lequel des pré-adipocytes deviennent des adipocytes) (1). Par ailleurs, une étude indique qu’il serait capable de prolonger la sensation de satiété (21).

La consommation de poudre de guarana a montré des effets anti-obésité ainsi que des propriétés hypolipémiantes. Les chercheurs estiment que « ces avantages pour la santé peuvent prévenir le développement de maladies chroniques causées par des changements dans le profil lipidique. Plusieurs études confirment cet effet […] chez les sujets en surpoids ou obèses utilisant le guarana seul ou en combinaison avec d’autres plantes médicinales ».

5- Il pourrait améliorer la santé cardiaque

Les antioxydants contenus dans le guarana semblent favoriser la circulation sanguine et peuvent prévenir la formation de caillots sanguins (11).

Des études ont montré par ailleurs que le guarana peut diminuer l’oxydation du « mauvais cholestérol » LDL. Les adultes qui consomment du guarana peuvent présenter jusqu’à 27 % de LDL oxydé en moins que ceux qui n’en consomment pas (12).

Les extraits de guarana possèdent aussi de fortes propriétés anti-agrégatives plaquettaires. Les composés responsables sont les catéchines et la caféine. Ces composés pourraient contribuer à diminuer le risque de thrombose et de maladies cardiovasculaires

6- Le guarana permettrait de soulager la diarrhée chronique

Le guarana est utilisé de façon ancestrale comme un tonique naturel de l’estomac pour soulager les problèmes digestifs tels que la diarrhée chronique et la constipation.

Il présente des propriétés anti-diarrhéiques car il est riche en tanins astringents. Cela signifie qu’ils peuvent contracter les tissus. Cette propriété leurs permet d’imperméabiliser les parois du tube digestif, limitant ainsi la quantité d’eau diffusée dans les intestins (13).

7- Il pourrait soulager la douleur

Les propriétés antidouleur du guarana sont liées à sa forte teneur en caféine car elle bloque les récepteurs de l’adénosine. Certains de ces récepteurs sont impliqués dans la perception de la douleur (14). Lorsque la caféine se lie à ces récepteurs, elle peut donc réduire la douleur.

C’est l’une des raisons pour lesquelles la caféine est souvent utilisée dans de nombreux médicaments antidouleur disponibles en vente libre. Des études ont montré qu’elle peut améliorer de façon notable leurs effets (15).

8- Il favoriserait une plus jolie peau

Le guarana est très utilisé dans l’industrie cosmétique comme ingrédient dans les crèmes, savons, produits de beauté et produits capillaires contre le vieillissement.

Sa teneur en caféine favorise la circulation du sang vers la peau (16).

Des études en laboratoire ont aussi montré que les antioxydants contenus dans le guarana peuvent réduire de façon notable les dommages cutanés liés à l’âge.

9- Une solution contre les troubles oculaires liés à l’âge

Le guarana contient des composés qui combattent le stress oxydatif, un facteur de risque très important pour les troubles oculaires liés à l’âge comme la dégénérescence maculaire, la cataracte et le glaucome (17).

Une étude déclarative indique que les personnes qui consomment régulièrement du guarana ont une meilleure vision (18).

Des expériences en éprouvette montrent que le guarana est effectivement en capacité de réduire de manière significative les dommages causés par les radicaux libres à l’ADN et à la mort des cellules oculaires, par rapport à un placebo.

10- Il pourrait avoir des propriétés anticancéreuses

Des études sur les animaux et en éprouvette suggèrent que le guarana peut protéger contre les dommages causés à l’ADN, supprimer la croissance des cellules cancéreuses et même déclencher leur mort.

Une étude sur des souris a révélé que celles nourries au guarana avaient 58 % moins de cellules cancéreuses par rapport aux souris qui n’avaient pas reçu de guarana (19).

Les scientifiques estiment que les propriétés anticancéreuses potentielles du guarana proviennent de sa teneur en xanthines (un pigment de la famille des purines), qui sont des composés similaires à la caféine et à la théobromine (une molécule très proche de la caféine).

11- De possibles effets contre la diabète

L’étude de 28 méta-analyses montre une association entre la consommation de polyphénols et la réduction du risque de diabète de type 2. La consommation alimentaire de catéchine était significativement inversement associée à l’incidence du diabète de type 2 .

Le guarana est une source de polyphénols tels que la catéchine, l’épicatéchine et les proanthocyanidines. Les polyphénols alimentaires peuvent inhiber l’α-amylase et l’α-glucosidase, inhiber l’absorption du glucose dans l’intestin, stimuler la sécrétion d’insuline et réduire la production de glucose hépatique.

Le guarana a donc le potentiel d’activer des processus biologique bénéfiques en cas de diabète. Pour le moment peu d’études sur l’humain se sont cependant penchées sur ce potentiel.

12- Il permettrait de lutter contre la dépression

Quelques études se sont concentrées sur les effets de la consommation de guarana sur la dépression. Ces études, réalisées sur des animaux et avec des doses de 25 à 200 mg/kg/jour, ont observé des effets similaires à ceux des antidépresseurs après des tests induisant des comportements dépressifs.

Ces effets incluaient la réduction de l’immobilité, l’inhibition de la recapture de la noradrénaline, de la sérotonine et de la dopamine, ainsi que l’augmentation de la libération de ces neurotransmetteurs, contribuant positivement au traitement de la dépression et des symptômes dépressifs.

13- Il permet d’avoir de beaux cheveux

Le guarana est un ingrédient courant dans les shampoings. Ses avantages capillaires, sont principalement attribués à sa teneur élevée en caféine qui peut stimuler la circulation sanguine du cuir chevelu, ce qui peut favoriser l’apport en nutriments aux follicules pileux et encourager la croissance des cheveux, renforçant ainsi leur brillance. Les antioxydants présents dans le Guarana peuvent aussi aider à retarder le vieillissement des cellules capillaires, contribuant à la prévention de l’apparition des cheveux blancs.

Pour bénéficier de ces bienfaits, vous pouvez élaborer un masque capillaire en combinant 4 g de poudre de guarana, deux cuillères à soupe de miel, et une cuillère à soupe d’huile végétale (comme de l’huile de coco ou d’olive). Appliquez ce mélange sur des cheveux secs et laissez poser pendant 30 minutes avant de rincer abondamment.

14- Il améliore les performances sportives

Pour les athlètes, le guarana, riche en caféine, est souvent apprécié pour ses effets bénéfiques sur les performances sportives. La caféine, connue pour ses propriétés stimulantes, peut améliorer l’attention, les réflexes, la coordination et la résistance à l’épuisement. Elle agit en augmentant la libération de norépinéphrine, un neurotransmetteur qui favorise le flux sanguin vers les muscles et améliore la sensibilité à l’insuline.

Par contre, le guarana peut entraîner des effets secondaires comme la déshydratation, l’insomnie, l’anxiété, l’irritabilité et les troubles du rythme cardiaque. Il convient donc de respecter les doses recommandées et de privilégier une alimentation équilibrée et un entraînement adéquat pour optimiser les performances sportives.

Composition du guarana

L’extrait de guarana utilisé par l’industrie alimentaire (70% de la production mondiale de guarana est utilisée pour élaborer des boissons énergisantes) et les compléments alimentaires est obtenu en transformant les graines en poudre.

Il contient de nombreux stimulants (caféine, théophylline, théobromine) et des antioxydants (tanins, saponines, catéchines…). Le principe actif majeur du guarana est la caféine. Ses graines en contiennent entre 2 % et 7 %. Les effets de la caféine sont très largement étudiés par les scientifique ce qui donne une base sérieuse pour en apprécier les effets.

La guarana entre dans la composition de certaines de nos recettes de thés parfumé et de tisanes coupe-faim.

tisane de guarana

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Quels sont les effets secondaires du guarana ?

poudre de guarana

Poudre de guarana

Les recherches indiquent que le guarana a une faible toxicité à des doses modérées. À fortes doses, le guarana peut provoquer des effets secondaires qui ressemblent à ceux provoqués par une consommation excessive de caféine : palpitations cardiaques, insomnie, céphalées…

Les femmes enceintes doivent éviter de consommer du guarana. La caféine peut traverser le placenta. Une trop grande quantité de caféine peut provoquer des anomalies de croissance chez le bébé ou augmenter le risque de fausse couche.

Attention, certaines boissons énergisantes à base de guarana contiennent une grande quantité de caféine ( de50 mg à 250 mg). Pour rappel, la caféine est déconseillée aux personnes qui souffrent de maladie cardiaque, d’insomnie, d’angoisses, d’ulcères à l’estomac ou d’hypertension artérielle.

Etudes citées

(1) Azam S, Hadi N, Khan NU, Hadi SM. Antioxidant and prooxidant properties of caffeine, theobromine and xanthine. Med Sci Monit. 2003 Sep;9(9):BR325-30. PMID: 12960921.

(2) Portella Rde L, Barcelos RP, da Rosa EJ, Ribeiro EE, da Cruz IB, Suleiman L, Soares FA. Guaraná (Paullinia cupana Kunth) effects on LDL oxidation in elderly people: an in vitro and in vivo study. Lipids Health Dis. 2013 Feb 8;12:12. doi: 10.1186/1476-511X-12-12. PMID: 23391102; PMCID: PMC3599679.

(3) Peixoto H, Roxo M, Röhrig T, Richling E, Wang X, Wink M. Anti-Aging and Antioxidant Potential of Paullinia cupana var. sorbilis: Findings in Caenorhabditis elegans Indicate a New Utilization for Roasted Seeds of Guarana. Medicines (Basel). 2017 Aug 15;4(3):61. doi: 10.3390/medicines4030061. PMID: 28930275; PMCID: PMC5622396. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28930275/

(4) Givaldo Souza da Silva, Kirley Marques Canuto, Paulo Riceli Vasconcelos Ribeiro, Edy Sousa de Brito, Madson Moreira Nascimento, Guilherme Julião Zocolo, Janclei Pereira Coutinho, Raildo Mota de Jesus, Chemical profiling of guarana seeds (Paullinia cupana) from different geographical origins using UPLC-QTOF-MS combined with chemometrics, Food Research International, Volume 102, 2017, Pages 700-709, ISSN 0963-9969, https://doi.org/10.1016/j.foodres.2017.09.055

(5) Kennedy DO, Haskell CF, Robertson B, Reay J, Brewster-Maund C, Luedemann J, Maggini S, Ruf M, Zangara A, Scholey AB. Improved cognitive performance and mental fatigue following a multi-vitamin and mineral supplement with added guaraná (Paullinia cupana). Appetite. 2008 Mar-May;50(2-3):506-13. doi: 10.1016/j.appet.2007.10.007. Epub 2007 Oct 30. PMID: 18077056. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18077056/

(6) del Giglio AB, Cubero Dde I, Lerner TG, Guariento RT, de Azevedo RG, Paiva H, Goldman C, Carelli B, Cruz FM, Schindler F, Pianowski L, de Matos LL, del Giglio A. Purified dry extract of Paullinia cupana (guaraná) (PC-18) for chemotherapy-related fatigue in patients with solid tumors: an early discontinuation study. J Diet Suppl. 2013 Dec;10(4):325-34. doi: 10.3109/19390211.2013.830676. PMID: 24237188.

(7) Haskell CF, Kennedy DO, Wesnes KA, Milne AL, Scholey AB. A double-blind, placebo-controlled, multi-dose evaluation of the acute behavioural effects of guaraná in humans. J Psychopharmacol. 2007 Jan;21(1):65-70. doi: 10.1177/0269881106063815. Epub 2006 Mar 13. PMID: 16533867. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16533867/

(8) Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guarana (Paullinia cupana) extract: comparison and interaction with Panax ginseng
Author links open overlay panelD.O.KennedyaC.F.HaskellaK.A.WesnesabA.B.Scholeya
https://doi.org/10.1016/j.pbb.2004.07.014

(9) Dulloo AG, Geissler CA, Horton T, Collins A, Miller DS. Normal caffeine consumption: influence on thermogenesis and daily energy expenditure in lean and postobese human volunteers. Am J Clin Nutr. 1989 Jan;49(1):44-50. doi: 10.1093/ajcn/49.1.44. PMID: 2912010. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/2912010/

(10) Lima NDS, Numata EP, Mesquita LMS, Dias PH, Vilegas W, Gambero A, Ribeiro ML. Modulatory Effects of Guarana (Paullinia cupana) on Adipogenesis. Nutrients. 2017 Jun 20;9(6):635. doi: 10.3390/nu9060635. PMID: 28632199; PMCID: PMC5490614. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28632199/

(11) Subbiah MT, Yunker R. Studies on the nature of anti-platelet aggregatory factors in the seeds of the Amazonian Herb Guarana (Paullinia cupana). Int J Vitam Nutr Res. 2008 Mar;78(2):96-101. doi: 10.1024/0300-9831.78.2.96. PMID: 18791978. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18791978/

(12) Portella, R.d.L., Barcelos, R.P., da Rosa, E.J.F. et al. Guaraná (Paullinia cupana Kunth) effects on LDL oxidation in elderly people: an in vitro and in vivo study. Lipids Health Dis 12, 12 (2013). https://doi.org/10.1186/1476-511X-12-12. https://lipidworld.biomedcentral.com/articles/10.1186/1476-511X-12-12#citeas

(13) de Jesus NZ, de Souza Falcão H, Gomes IF, de Almeida Leite TJ, de Morais Lima GR, Barbosa-Filho JM, Tavares JF, da Silva MS, de Athayde-Filho PF, Batista LM. Tannins, peptic ulcers and related mechanisms. Int J Mol Sci. 2012;13(3):3203-28. doi: 10.3390/ijms13033203. Epub 2012 Mar 8. PMID: 22489149; PMCID: PMC3317710. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22489149/

(14) Baratloo A, Rouhipour A, Forouzanfar MM, Safari S, Amiri M, Negida A. The Role of Caffeine in Pain Management: A Brief Literature Review. Anesth Pain Med. 2016 Mar 26;6(3):e33193. doi: 10.5812/aapm.33193. PMID: 27642573; PMCID: PMC5018099. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27642573/

(15) Derry CJ, Derry S, Moore RA. Caffeine as an analgesic adjuvant for acute pain in adults. Cochrane Database Syst Rev. 2012 Mar 14;(3):CD009281. doi: 10.1002/14651858.CD009281.pub2. PMID: 22419343. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22419343/

(16) Herman A, Herman AP. Caffeine’s mechanisms of action and its cosmetic use. Skin Pharmacol Physiol. 2013;26(1):8-14. doi: 10.1159/000343174. Epub 2012 Oct 11. PMID: 23075568. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23075568/

(17) Braakhuis A, Raman R, Vaghefi E. The Association between Dietary Intake of Antioxidants and Ocular Disease. Diseases. 2017 Jan 30;5(1):3. doi: 10.3390/diseases5010003. PMID: 28933356; PMCID: PMC5456332. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28933356/

(18) Guarana (Paullinia cupana): Cytoprotective effects on age-related eye dysfunction
Author links open overlay panelBeatriz da Silva RosaBonadimanahFrancine CarlaCadonábhCharles EliasAssmannbhGrazielle Castagna CezimbraWeischAudreide Oliveira AlvesahMarta FrescuraDuarteaCláudia MariaChavesdCláudiodo Carmo ChavesdKennya Márciados Santos MottaehEuler EstevesRibeirofMargarete DulceBagatinigIvana Beatrice Mânicada Cruzabeh. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1756464617304152

(19) Fukumasu H, Avanzo JL, Nagamine MK, Barbuto JA, Rao KV, Dagli ML. Paullinia cupana Mart var. sorbilis, guaraná, reduces cell proliferation and increases apoptosis of B16/F10 melanoma lung metastases in mice. Braz J Med Biol Res. 2008 Apr;41(4):305-10. doi: 10.1590/s0100-879×2008000400008. PMID: 18392453. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18392453/

(20) Antonelli-Ushirobira TM, Kaneshima EN, Gabriel M, Audi EA, Marques LC, Mello JC. Acute and subchronic toxicological evaluation of the semipurified extract of seeds of guaraná (Paullinia cupana) in rodents. Food Chem Toxicol. 2010 Jul;48(7):1817-20. doi: 10.1016/j.fct.2010.04.013. Epub 2010 Apr 14. PMID: 20398723.

(21) Andersen T, Fogh J. Weight loss and delayed gastric emptying following a South American herbal preparation in overweight patients. J Hum Nutr Diet. 2001 Jun;14(3):243-50. doi: 10.1046/j.1365-277x.2001.00290.x. PMID: 11424516. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11424516/

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