Le thé vert a-t-il un effet sur le cholestérol ?

par | 27 Sep 2022 | Thé et santé

tasse de thé vert sur une table en bois

Le thé vert présente tant d’avantages réels pour la santé qu’on chercherait presque à en faire une panacée.

Aussi la question de l’efficacité du thé noir ou du thé vert sur le cholestérol est légitime.

Les études concernant le thé vert et sa capacité à réduire le taux de cholestérol sont hélas contradictoires. Il n’y a pas eu suffisamment de recherches permettant d’affirmer avec certitude que le thé vert réduit le taux de cholestérol.

Le thé noir et le « mauvais » cholestérol LDL

Certaines études ont montré que la consommation de thé noir peut contribuer à réduire le cholestérol LDL.

Une analyse croisée d’études de bonne qualité scientifique a révélé que la consommation de thé noir réduisait significativement le cholestérol LDL de 4,64 mg/dL. Cet effet était plus prononcé chez les personnes présentant un risque cardiovasculaire plus élevé (3).

Cependant, selon une autre étude, la consommation de cinq tasses de thé noir par jour n’a pas modifié de manière significative les taux de cholestérol total, de HDL ou de LDL chez des personnes présentant un taux de cholestérol très élevé, par rapport à un placebo.

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Quelle est l’efficacité réelle du thé vert pour réduire le cholestérol ?

La plupart des études sur les effets hypocholestérolémiants du thé vert portent sur plutôt sur l’utilisation de l’ingrédient actif du thé vert, l’extrait de catéchine, plutôt que sur la boisson elle-même.

La manière dont le thé réduit le taux de cholestérol est largement inconnue, mais il semble qu’il puisse :

  • augmenter l’activité des récepteurs LDL dans le foie
  • empêcher l’absorption du cholestérol dans les intestins
  • réduire le cholestérol LDL
  • augmenter le cholestérol HDL
  • réduire le cholestérol total.

Une étude de 2003 a examiné l’effet de 375 mg d’extrait de catéchine chez 240 hommes et femmes présentant un taux de cholestérol élevé et suivant un régime pauvre en graisses (5).

Les chercheurs ont constaté que l’extrait de catéchine réduisait le cholestérol total de plus de 11 %, le cholestérol LDL de 16 %, les triglycérides de 3,5 % et augmentait le HDL de 2,3 %.

L’extrait de catéchine utilisé dans cette étude n’était toutefois pas pur et était composé de 75 mg de théaflavines (un antioxydant présent dans les thés noirs), de 150 mg de catéchines de thé vert et de 150 mg d’autres polyphénols de thé.

De plus, cette étude suggère qu’il faudrait boire des quantités faramineuses de thé vert pour réduire le cholestérol et obtenir des résultats sensibles.

En 2006, une pétition a été déposée auprès de la FDA pour que les boissons au thé vert puissent porter l’allégation de santé selon laquelle elles réduisent les maladies cardiovasculaires.
Toutefois, la Food and Drug Administration a rejeté cette demande, estimant que des preuves supplémentaires étaient nécessaires pour confirmer ce supposé bienfait.

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Le thé vert bénéfique pour la santé cardiaque ?

Le thé est riche en de nombreux composés végétaux qui améliorent la santé cardiaque.

D’une part, ses catéchines aident à activer l’oxyde nitrique, qui est important pour une bonne pression artérielle. Elles inhibent également la synthèse et l’absorption du cholestérol et aident à prévenir la formation de caillots sanguins (1)(2).

D’autre part, la quercétine peut améliorer la fonction des vaisseaux sanguins et réduire l’inflammation.

Bien que la plupart des études associent le thé à une baisse du cholestérol total et du « mauvais » cholestérol LDL, les recherches sont plus mitigées quant à ses effets sur le « bon » cholestérol HDL et la pression artérielle.

Comprendre le rôle du bon et du mauvais cholestérol

L’organisme contient deux lipoprotéines qui transportent le cholestérol dans tout le corps.

L’une est la lipoprotéine de basse densité (LDL), et l’autre la lipoprotéine de haute densité (HDL).

La LDL est considérée comme la « mauvaise » lipoprotéine car elle transporte le cholestérol vers les cellules de l’organisme. Les HDL, quant à elles, sont considérées comme les « bonnes » lipoprotéines, car elles transportent le cholestérol des cellules vers le foie, où il est éliminé de la circulation sanguine.

Lorsqu’il y a trop de LDL dans l’organisme, elles peuvent s’accumuler dans les artères et provoquer des dépôts cireux appelés plaques. Cela peut entraîner des problèmes tels qu’une insuffisance cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Étude citées

(1) Babu PV, Liu D. Green tea catechins and cardiovascular health: an update. Curr Med Chem. 2008;15(18):1840-50. doi: 10.2174/092986708785132979. PMID: 18691042; PMCID: PMC2748751. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2748751/

(2) Dower JI, Geleijnse JM, Gijsbers L, Zock PL, Kromhout D, Hollman PC. Effects of the pure flavonoids epicatechin and quercetin on vascular function and cardiometabolic health: a randomized, double-blind, placebo-controlled, crossover trial. Am J Clin Nutr. 2015 May;101(5):914-21. doi: 10.3945/ajcn.114.098590. Epub 2015 Feb 25. PMID: 25934864. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25934864/

(3) Zhao Y, Asimi S, Wu K, Zheng J, Li D. Black tea consumption and serum cholesterol concentration: Systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Clin Nutr. 2015 Aug;34(4):612-9. doi: 10.1016/j.clnu.2014.06.003. Epub 2014 Jun 13. PMID: 24972454. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24972454/

(4) Troup R, Hayes JH, Raatz SK, Thyagarajan B, Khaliq W, Jacobs DR Jr, Key NS, Morawski BM, Kaiser D, Bank AJ, Gross M. Effect of black tea intake on blood cholesterol concentrations in individuals with mild hypercholesterolemia: a diet-controlled randomized trial. J Acad Nutr Diet. 2015 Feb;115(2):264-271.e2. doi: 10.1016/j.jand.2014.07.021. Epub 2014 Sep 27. PMID: 25266246; PMCID: PMC4312726. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25266246/

(5) Maron DJ, Lu GP, Cai NS, et al. Cholesterol-lowering effect of a theaflavin-enriched green tea extract: a randomized controlled trial. Arch Intern Med. 2003;163(12):1448-53. doi:10.1001/archinte.163.12.1448. https://doi.org/10.1001/archinte.163.12.1448

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