Feuilles de verveine, à na pas confondre avec du cannabis !

Feuilles de verveine odorante, à na pas confondre avec du cannabis !

Reine incontestée de nos armoires, la verveine a tout pour plaire. C’est donc avec déférence que je rédige cette fiche informative pour un produit que j’affectionne tant et qui rentre dans la composition de bon nombre de nos préparations.

Un peu d’histoire voulez-vous. Il était une fois la verveine…

La verveine fait partie de la famille des verbénacées. Cette famille compte deux illustres célébrités : la verveine officinale (dite sauvage) et la verveine odorante (Lippia citriodora). A ne pas confondre car elles n’ont pas les même propriétés médicinales.

verveineLa plus anciennement utilisée en Europe est la verveine officinale. Au moyen-âge, on la surnomme « herbe à sorcières «  qui les utilisent dans leurs rituels. Héritage probable de l’antiquité puisque les druides eux-aussi l’utilisaient comme remède à bien des maux et comme purificateur pour leurs autels (sans parler des filtres d’amours à base de verveine ! mais vous et moi n’avons pas besoin de ça).

A la fin du 18ème siècle, les colons espagnols ramènent dans leur bagages la verveine odorante du Chili. Plante fragile, craignant les températures inférieures à 10°c. Elle connu un grand succès grâce à son parfum entêtant de citron. Aujourd’hui, c’est donc la verveine odorante qui est la star de nos garde-manger.

La verveine officinale est bien connue pour faciliter la digestion, ainsi que pour ses propriétés anti-inflammatoires et légèrement sédatives. C’est la tisane idéale pour faire un bon dodo en somme. Mais pas que ! Car la verveine officinale a plus d’un tour dans son sac. Elle permet aussi de lutter contre la fièvre et les rhumatismes.

De l’autre côté, il y a la verveine odorante idéale pour calmer les nerfs (tension nerveuse) et pour soulager le foie après un repas chargé.

Conservation et usages

Pour bien conserver votre verveine fraîche – astuce de sioux – vous pouvez la congeler en la protégeant dans du papier d’alu. Pour ce qui est de la verveine sèche, il suffit de la conserver dans un bocal à l’abris de l’air, de la lumière et de l’humidité.

La verveine officinale s’utilise principalement en infusion, mais on l’utilise aussi sous forme d’huiles essentielles.

La verveine odorante se boit sous forme d’infusions bien sûr mais il est aussi possible fabriquer du sirop de verveine (soi-même à la maison, oui c’est possible) voire même de l’incorporer dans des confitures etc… Une infusion de 5 min de verveine après chaque repas m’inspire un slogan « Une verveine par jour attire la veine pour toujours ».

ET pour les coquins, notez que la verveine odorante est le principal ingrédient de la “Verveine du Velay “, en Auvergne depuis 1853 et avec modération bien sûr !

Business, business…

Les plus gros producteurs de verveine sont situés sur le pourtour méditerranéen et en Amérique du sud. Une production française se développe aussi car elle présente de beaux avantages : elle est adaptée au climat du sud de la France et peut être mise en place sur des surfaces de petite taille sans mécanisation lourde (et donc sans gros investissement de départ).

Comment planter et cultiver votre verveine dans votre jardin  ?
Belle idée que voilà, mais oyez-oyez ! La verveine est sensible au gel. Optez donc pour un emplacement exposé au soleil et abrité des vents froids. Le sol est idéalement neutre et meuble.

La verveine est très sensible à la sécheresse. Arrosez généreusement après la plantation puis aspergez tous les 2 à 3 jours en fonction des conditions climatiques.

La verveine étant stérile en France, la propagation de l’espèce est uniquement assurée par bouturage. Plantez votre verveine chérie début avril lorsque les températures commencent à dépasser 15°C.

Et comment sont organisées les plantations “industrielles”  de verveine ?

La plantation se fait en rangs uniques. Les plants sont espacés entre eux de 50 cm et les rangs de 80 cm à 1 m, soit 210 plants à l’are.

Pour 1000 m2, les rendements moyens sont de l’ordre de 800 kg de parties aériennes fraiches (branches + feuilles).

Après la récolte, une séparation des feuilles et des tiges est effectuée, c’est le mondage. Pour obtenir des feuilles entières de qualité, l’idéal est de réaliser un mondage à la main juste après la récolte. C’est une opération qui demande beaucoup de main d’oeuvre ce qui explique le prix relativement élevé de la verveine de qualité. Ce type de mondage offre de belles feuilles entières avec moins de brisures qu’un mondage à sec… et encore moins de brisures qu’un mondage mécanique aujourd’hui devenu la règle.

La verveine sèche en 2 à 7 jours, en fonction de l’humidité de l’air, à une température de 30 à 40°C dans un tunnel bâché ou dans des sacs ou, de plus en plus, dans des caissons mécanisés.

Le rendement de la verveine une fois séchée est de 0,2, c’est-à-dire 200 gr de parties aériennes sèches pour 1 kg de fraiche.

Le rendement en huile essentielle est d’environ 0,1%, c’est-à- dire 1 gr (soit 1,1 mL) d’huiles essentielles pour 1 kg de partie aérienne fraiche.

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