Mauvaise haleine : le foie peut-il être responsable ?

21 Août 2023 | Aliments et santé, Santé de la Bouche

La mauvaise haleine, également connue sous le nom d’halitose, est un problème courant qui peut être source d’inconfort et d’embarras.

Elle peut être causée par divers facteurs : sécheresse et bactéries buccales, tabagisme, problèmes dentaires… Mais la mauvaise haleine peut aussi être le symptôme d’un problème de santé sous-jacent, notamment une pathologie du foie.

Si vous avez essayé plusieurs solutions et que le problème persiste, il est recommandé de consulter un professionnel de santé.

Quelles pathologies peuvent-elle provoquer une mauvaises haleine ?

Plusieurs pathologies peuvent entraîner une mauvaise haleine.

Certains types de diabètes peuvent provoquer une légère odeur d’acétone, tandis que l’insuffisance rénale donne à certaines personnes une haleine notablement désagréable.

Certaines affections comme le reflux gastro-œsophagien, les infections des sinus ou des voies respiratoires peuvent causer une mauvaise haleine.

Comment un foie malade provoque-t-il la mauvaise haleine ?

On parle de fetor hepaticus lorsque l’haleine est nauséabonde en lien avec un foie qui a du mal à filtrer les substances toxiques en raison d’une maladie hépatique très grave comme une hépatite chronique ou une cirrhose (2) (3).

Résultat : des substances soufrées se retrouvent dans la circulation sanguine et peuvent atteindre les poumons puis être expulsées lors de la respiration. L’odeur ressemble à un mélange d’œufs pourris et d’ail.

Pour résoudre cette mauvaise haleine, il faut donc traiter la maladie hépatique sous-jacente. Ce qui est souvent très complexe, car le fetor hepaticus s’accompagne généralement d’une maladie hépatique avancée.

La mauvaise haleine peut-elle permettre de détecter une maladie du foie ?

Un article récent publié dans le Journal of Chromatography a utilisé la chromatographie et la spectrométrie de masse pour déterminer si les composés odorants présents dans l’haleine pouvaient signaler une maladie du foie (1).

Les symptômes habituels des maladies du foie sont la jaunisse, la fatigue chronique et les douleurs abdominales, mais les chercheurs pensent qu’il pourrait aussi y avoir une composante odorante attribuée à des composés soufrés.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons sur plus de 100 patients, dont 52 souffraient d’une maladie du foie. L’étude a révélé que plusieurs composés, dont le sulfure de diméthyle, l’acétone, la 2-pentanone et la 2-butanone, étaient plus élevés chez les patients atteints d’une maladie du foie.

Causes courantes et solutions contre la mauvaise haleine

Voici quelques causes courantes de la mauvaise haleine et leurs solutions :

  • Bactéries dans la bouche

La bouche est un terrain fertile pour les bactéries qui décomposent les particules alimentaires, produisant ainsi des composés sulfurés volatils qui dégagent une odeur désagréable. Une bonne hygiène bucco-dentaire, y compris le brossage des dents deux fois par jour, l’utilisation de fil dentaire et le rinçage avec un bain de bouche antibactérien.

  • Aliments odorants :

Certains aliments comme l’ail, l’oignon et certains épices peuvent causer une mauvaise haleine.
Évitez de consommer ces aliments avant des événements sociaux ou mâchez du chewing-gum sans sucre après les avoir mangés.

  • Tabagisme

Le tabac peut assécher la bouche et laisser une odeur désagréable.
Arrêter de fumer ou réduire la consommation de tabac.

  • Sécheresse buccale

La production insuffisante de salive peut entraîner une sécheresse de la bouche, favorisant la croissance bactérienne.
Boire suffisamment d’eau, éviter l’alcool et la caféine, et utiliser des bonbons ou des gommes sans sucre pour stimuler la production de salive.

  • Problèmes dentaires

Les caries, les gencives infectées ou les prothèses mal ajustées peuvent causer une mauvaise haleine.
Consultez régulièrement un dentiste pour des contrôles et des nettoyages.

  • Affections médicales

Le reflux gastro-œsophagien, les infections des sinus ou des voies respiratoires peuvent causer une mauvaise haleine.
Consultez un médecin pour un diagnostic et un traitement approprié.

  • Jeûne ou régimes

Le jeûne ou certains régimes peuvent entraîner la production de cétones, qui ont une odeur désagréable.
Mangez régulièrement et équilibré, et consultez un nutritionniste si nécessaire.

  • Médicaments

Certains médicaments peuvent réduire la production de salive ou produire des composés chimiques qui causent une mauvaise haleine.
Consultez votre médecin pour discuter des alternatives ou des solutions.

Comment le thé vert permet de lutter contre la mauvaise haleine

Le thé vert est largement apprécié pour ses bienfaits sur la santé, notamment en ce qui concerne l’hygiène bucco-dentaire. Riche en catéchines, des antioxydants aux propriétés antibactériennes et antivirales, le thé vert cible efficacement les bactéries nocives dans la bouche tout en épargnant les bactéries bénéfiques. Cette action contribue à prévenir les caries et à améliorer la santé des gencives.

Par ailleurs, les composés présents dans le thé vert peuvent neutraliser les composés sulfurés malodorants produits par les bactéries, offrant ainsi un rafraîchissement de l’haleine.

Le thé vert possède également des propriétés alcalinisantes qui neutralisent l’acidité buccale, protégeant ainsi les dents et les gencives. Enfin, ses composés inhibent la formation de glucanes à partir de sucres, réduisant ainsi la formation de plaque et offrant une protection supplémentaire contre les maladies des gencives.

Études citées

1- Is Bad Breath a Sign of Liver Disease? https://www.chromatographytoday.com/news/gc-ms/46/breaking-news/is-bad-breath-a-sign-of-liver-disease-chromatography-investigates/48388

2- Breath biomarkers of liver cirrhosis
Author links open overlay panelJesica Dadamio a, Sandra Van den Velde a, Wim Laleman b, Paul Van Hee c, Wim Coucke d, Frederik Nevens b, Marc Quirynen. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1570023212004357?via%3Dihub

3- The Breathprints in Patients With Liver Disease Identify Novel Breath Biomarkers in Alcoholic Hepatitis. Ibrahim A. Hanouneh, Nizar N. Zein, Frank Cikach, Naim Alkhouri, Rocio Lopez, Raed A. Dweik https://www.cghjournal.org/article/S1542-3565(13)01310-4/fulltext

4- Chatterjee A, Saluja M, Agarwal G, Alam M. Green tea: A boon for periodontal and general health. J Indian Soc Periodontol. 2012 Apr;16(2):161-7. doi: 10.4103/0972-124X.99256. PMID: 23055579; PMCID: PMC3459493. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3459493/

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