Le thé vert : un anti-inflammatoire naturel dont les bienfaits fascinent les scientifiques

27 Juin 2024

EGCG. Ces 4 lettres focalisent l’attention de la communauté scientifique depuis plusieurs années. 

En effet, les études montrent que l’épigallocatéchine gallate (que nous appellerons donc EGCG pour faire plus court), la catéchine principale du thé vert, joue un rôle clé pour expliquer les propriétés anti-inflammatoires hors-normes du thé.

Il s’agit d’un antioxydant puissant qui inhibe la production de molécules inflammatoires dans le corps, réduisant de fait l’inflammation.

Le thé vert est une boisson qui offre une synergie de plusieurs composés. Il contient aussi des polyphénols, qui renforcent ses effets anti-inflammatoires en réduisant  le stress et les dommages oxydatifs.

Les études prouvent l’effet anti inflammatoire du thé vert

Une revue d’études de 2016 montre que le thé vert et son principal composant, l’épigallocatéchine-3-gallate (EGCG), ont des effets anti-inflammatoires. (1)

Les résultats indiquent que « le thé vert supprime l’expression des gènes et/ou des protéines des cytokines inflammatoires et des enzymes liées à l’inflammation. »

Les chercheurs estiment en conclusion que qu’il serait possible « d’envisager [son] utilisation pour améliorer la qualité de vie des patients atteints de maladies inflammatoires » à condition de prendre soin d’éviter un surdosage, qui peut induire des effets négatifs.

En raison de son potentiel anti-inflammatoire, le thé vert a démontré des effets bénéfiques contre diverses maladies telles que le cancer, l’obésité, le diabète, les maladies cardiovasculaires et les maladies neurodégénératives.

Une étude a d’ailleurs révélé que les participants qui buvaient du thé (noir en l’occurence) pendant 6 semaines présentaient des niveaux plus bas de protéine C-réactive, qui est un marqueur d’inflammation, que ceux qui avaient reçu un placebo.

Le thé réduit l’inflammation des articulations

La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie auto-immune qui provoque une inflammation sévère, notamment des articulations. 

A ce titre, la Fondation de l’arthrite américaine, précise que les polyphénols ont de fortes propriétés anti-inflammatoires, et elle recommande la consommation de thé à cet égard.

Des études ont aussi montré que l’EGCG du thé vert peut protéger les os et le cartilage en diminuant la production de certaines molécules par le système immunitaire susceptibles de déclencher inflammation et douleur articulaire.

Une étude de 2021 réalisée auprès de plus de 4000 personnes atteintes de PR suggère que boire deux tasses ou plus de thé par jour peut avoir un petit effet protecteur chez les fumeurs.

Une autre étude de 2016 sur 120 adultes âgés atteints de PR indique que ceux qui buvaient du thé vert sur une période de 6 mois montraient une amélioration significative des symptômes, « probablement en raison des propriétés antioxydantes du thé vert ».

Les bienfaits du thé vert ou du thé noir : lequel est le meilleur anti-inflammatoire ?

Une étude en laboratoire comparative a été menée pour évaluer et comparer les effets anti-inflammatoires de l’infusion de feuilles de thé vert et de thé noir (Camellia sinensis) contre la dénaturation des protéines.

Les résultats ont montré une inhibition de la dénaturation des protéines (pour l’expérience, il s’agissait d’albumine) qui variait selon leur concentration pour les deux extraits de thé.

Les chercheurs en concluent que « les feuilles de thé vert et de thé noir possèdent un effet anti-inflammatoire marqué contre la dénaturation des protéines, in vitro. »

Le thé vert s’est toutefois révélé plus efficace que le thé noir, en raison de sa teneur plus élevée en flavonoïdes.

Qu’est-ce que l’inflammation ?

L’inflammation est la réponse du système immunitaire à une agression : un irritant, une blessure ou une infection. Elle peut être aiguë (soudaine) ou chronique (prolongée dans la durée).

Lors d’une inflammation aiguë, le corps libère des globules blancs pour protéger la zone de la blessure ou de l’infection. Cela provoque une douleur, gonflement, chaleur et rougeur autour des articulations et des tissus. Les symptômes peuvent durer quelques jours mais disparaissent généralement rapidement, par exemple suite à une entorse.

En cas d’inflammation chronique, celle-ci ne disparaît pas, et le système immunitaire continue à envoyer des globules blancs. Ces globules blancs peuvent finir par attaquer des organes et des tissus sains.

▶ En lire plus pour comprendre les processus de l’inflammation

Pourquoi le thé est-il aussi efficace pour soulager les inflammations ?

Une tasse de thé vert peut contenir jusqu’à 400 mg de polyphénols, selon l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation (Anses). Grâce à ces composés, le thé est la boisson possédant la plus forte activité antioxydante. L’activité antioxydante des extraits de thé vert est 4 fois supérieure à celle de la vitamine C par exemple.

Les antioxydants du thé, notamment ses catéchines, protègent les cellules de l’organisme contre le vieillissement prématuré et l’inflammation car ils agissent contre les radicaux libres qui sont des molécules fabriquées par l’organisme pour produire de l’énergie mais qui endommagent les cellules de l’organisme.

Les nombreux bienfaits pour la santé associés à la consommation de thé vert sont généralement attribués à sa forte teneur en EGCG. Une seule tasse de thé vert infusé contient généralement environ 50 à 100 mg d’EGCG

Le thé noir, blanc et oolong contiennent aussi des EGCG mais en quantité moindre.

Notre sélection de thés et tisanes riches en anti-oxydants

L’anti-inflammatoire naturel le plus puissant : le curcuma

Il existe d’autres aliments très riches en antioxydants : notamment les fruits rouges, le gingembre et le curcuma.

Le curcuma est un des anti-inflammatoire naturels les plus puissants. Il contient de la curcumine, un composé particulièrement actif, capable de réduire l’inflammation liée à l’arthrite, au diabète et à d’autres maladies.

En Thaïlande, des chercheurs ont étudié l’efficacité du curcuma en la comparant à celle de l’ibuprofène. Après 4 semaines, le curcuma s’est révélé aussi efficace que l‘ibuprofène : près de 70% des patients signalaient une douleur apaisée.

Il est aussi possible le consommer sous forme de tisane.

Références des études citées

1- Ohishi T, Goto S, Monira P, Isemura M, Nakamura Y. Anti-inflammatory Action of Green Tea. Antiinflamm Antiallergy Agents Med Chem. 2016;15(2):74-90. doi: 10.2174/1871523015666160915154443. PMID: 27634207.
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27634207/

2- Chatterjee P, Chandra S, Dey P, Bhattacharya S. Evaluation of anti-inflammatory effects of green tea and black tea: A comparative in vitro study. J Adv Pharm Technol Res. 2012 Apr;3(2):136-8. doi: 10.4103/2231-4040.97298. PMID: 22837963; PMCID: PMC3401676.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3401676/

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