Le tilleul en 10 questions : vertus, précautions d’usage, préparation…

par | 18 Avr 2016 | Tisanes, Infusions et maté

fleurs de tilleul

Le tilleul c’est, avec la verveine, la star des infusions. On a tous gouté au moins une fois une infusion de tilleul et apprécié son effet reposant pendant un épisode fiévreux. Cette plante archi-classique contient de nombreux composés qui font merveille en situation de gros rhume.  Et chance inouïe c’est une plante produite en France. Hélas sa production est en chute, la tisane souffre d’une image un peu vieillissante et pourtant, elle renferme encore quelques secrets que voici.

Les différentes variétés de tilleul

On distingue communément 4 variétés de tilleul :

  • le tilleul américain : Tilia americana
  • le tilleul à grandes feuilles : Tilia platyphyllos
  • le tilleul à petites feuilles : Tilia cordata
  • le tilleul argenté : Tilia tomentosa

C’est le tilleul de la variété Tilia platyphyllos qui peuple la région des Baronnies et de la Drôme Provençale et dont il est un arbre emblématique. Cette région offre au tilleul des conditions climatiques exceptionnelles : ensoleillement important et altitude pour lui éviter un coup de chaud destructeur. A noter, le tilleul supporte le froid jusqu’à -20°.

fleurs de tilleul sur fond blanc

Fleurs de tilleul

Principes actifs et vertus du tilleul

Le tilleul est riche en flavonoïdes, le kaempférol et la quercétine, en acide caféique (aucun rapport avec la café, l’acide caféique est présent dans toutes les plantes), de mucilage, d’huile essentielle à base de farnésol (1%) et de tanins.

Il possède de nombreuses propriétés. Il est :

  • fébrifuge : c’est à dire qu’il fait baisser la fièvre
  • diaphoétique : il fait transpirer
  • spasmolytique : il détend les muscles
  • calmant, idéal pour les troubles du sommeil
  • apaisant en cas de démangeaisons cutanées, crevasses, gerçures

L’infusion de tilleul est bien entendu un mode de préparation réputé. Mais on en déguste également les feuilles en salade. Le miel de cette fleur est également très populaire.

Durant la Seconde Guerre mondiale, les feuilles de tilleul séchées étaient réduites en farine en raison de ses qualités nutritives. 1 kg de feuilles fraîches donnaient 300 g de farine.

Comment préparer une infusion de tilleul ?

Pour une infusion de tilleul, on utilise uniquement les fleurs et les bractées. Le dosage préconisé est de 4 tasses par jour au maximum.

Préparation :

  1. Comptez une cuillère à soupe de fleurs séchées par tasse
  2. Ajoutez de l’eau bouillante et laissez infuser 15 minutes.
  3. Vous pouvez sucrer votre infusions avec du miel de tilleul qui en rehaussera le goût de façon subtile

Vous pouvez aussi incorporer les fleurs et les feuilles de tilleul fraîches dans une salade ce qui lui confèrera un parfum original (faites deviner à vos invités cet ingrédient original).

Comment faire sécher votre tilleul chez vous ?

Le tilleul fleuri au printemps, vers avril ou mai. C’est alors le bon moment de cueillir les fleurs de tilleul avant que la pluie ou une giboulée ne tombe et vous fasse perdre votre récolte.

C’est la fleur du tilleul que vous devez récolter pour la tisane. La fleur se compose de plusieurs parties :

  • une bractée c’est à dire une feuille collée à la tige de la fleur, de couleur plus claire que les feuilles
  • les fleurs partent du pédoncule et sont recouvertes de pollen jaune.

C’est toute cette fleur qu’il faut cueillir. Il suffit d’attraper l’ensemble à la base et de tirer pour récolter plusieurs fleurs d’un coup, ce qui va assez vite.

  1. une fois récoltées, lavez les fleurs de tilleul en effectuant plusieurs bains sans les laisser tremper afin de les débarrasser des poussières et petites insectes
  2. placez les fleurs de tilleul dans un panier à salade et bien les essorer
  3. disposez les fleurs sur une épaisseur de serviette dans en un endroit bien aéré et ventilé, mais pas au contact direct des rayons du soleil

Une fois séchées, les fleurs de tilleul se conservent une année à l’abri de la lumière et de l’humidité.

Histoire du tilleul dans les Baronnies

La cueillette de tilleul dans les Baronnies représente environ 50 tonnes chaque année soit 75% de la production française. Hélas, la consommation de tilleul est en diminution régulière en France. De plus le tableau est assombri par la concurrence de la Pologne et de la Chine dont les les coûts de cueillette sont beaucoup plus bas.

La culture du Tilleul a commencée au début du 19ème siècle. Petit à petit, l’arbre s’est imposé partout : dans les champs bien sûr mais aussi le long des routes dans les jardins de particuliers… Il faut dire qu’il se reproduit et pousse de façon totalement naturelle dans cet environnement adapté.

Jusqu’à la fin des années 70, les paysans de la région recevaient de l’Etat une autorisation de récolter quelques centaines de mètres linéaires de tilleul le long des routes en bordure de leur exploitation. Le tilleul se vendait dans des « Bourras », c’est à dire un grand morceau de tissu en toile de jute, de deux mètres sur deux, dans lequel le tilleul était emmailloté au moment de la récolte.

arbre tilleul

Cueillette et séchage

Le Tilleul se cueille de mi-juin à mi-juillet selon la région. C’est alors à une activité intense que se livrent les exploitants. La période idéale de cueillette ne dure que 3 jours juste avant l’apparition des fameuses petites boules jaunes caractéristiques, c’est à dire lorsque les fleurs sont grandes ouvertes, gorgées d’huiles essentielles.

Les fleurs récoltées sont immédiatement étalées. Elles sont ensuite séchées à l’air libre et à l’abris de la lumière en couches de 20 cm d’épaisseur.

Une fois la cueillette achevée, les producteurs taillent les branches pour obtenir une floraison abondante l’année suivante. Le tilleul acquiert cet aspect de « boule » spécifique au paysage des Baronnies.

Un syndicat de producteurs travaille afin d’obtenir la mise en place d’une IGP (Indication Géographique Protégée).

Où acheter du tilleul ?

Vous trouverez du tilleul en herboristerie ou en pharmacie. Vous pouvez aussi en acheter sur notre boutique avec une livraison gratuite à partir de 40 euros et des cadeaux bonus. Comptez environ 6 euros pour 100 gr de tilleul séché en vrac. Préférez le vrac aux infusions en sachets souvent pleine de plastique et qui ne permettent pas aux feuilles de se gorger d’eau comme elle le devraient pour restituer leur plein potentiel bénéfique.

Précautions d’usage

Aucune précaution particulière n’est à observer pour boire du tilleul. Il faut se conformer aux doses maximum de 4 tasses par jour. Un avis médical du médecin traitant est à demander dans le cadre d’un traitement de longue durée ou d’une grossesse. Aucune contre-indication au tilleul utilisé en phytothérapie n’est à signaler. Les effets secondaires sont extrêmement rares. En cas d’absorption en très grande quantité, le tilleul peut entraîner des troubles digestifs sans gravité comme des diarrhées.

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