Parfum au thé vert : une rapide histoire

9 Oct 2014 | Encyclopédie du thé

L’impression dégagée par l’arôme du thé vert varie pour chaque amateur de thé : cet arôme peut être banal pour les uns, mais il peut être extraordinaire pour d’autres. Le thé vert étant une des composantes principales de la culture japonaise, les Japonais ont ainsi, dans leur esprit, une idée tellement précise de son arôme qu’un étranger qui voudrait créer un parfum inspiré du thé vert leur paraît étrange.

Une étude a été effectuée sur des femmes au foyer japonaises de 20 à 40 ans, afin de connaître quel arôme leur vient à l’esprit à l’évocation du terme « thé vert » en japonais (ryokucha) et en anglais (green tea). D’après ces Japonaises, le mot « ryokucha » représente du « thé vert dans une bouteille en plastique » et des « composants du thé vert », ce qui n’évoque pas beaucoup l’arôme du thé vert.

Le terme anglais « green tea », en revanche, a été fortement associée une connotation d’arôme – « saveur agréable », « sensation rafraîchissante et à base de plantes », « sensation élégante » – et a suscité un riche éventail de descriptions liées à la saveur : « parfum légèrement doux », « revigorant », « rafraîchissant »… Nul n’est prophète en son pays.

Ces résultats montrent que les saveurs du thé vert et les produits qui contiennent ces parfums se sont incrustés dans le quotidien des Japonais, et ces derniers sont très réceptifs quant à l’idée du thé vert comme un parfum.

L’arôme du thé vert n’est pas un parfum qui sert à attirer l’attention d’autrui, mais une saveur qui rafraîchit les propres émotions en soi. Grâce à son nom et son goût qui sont familiers, cet arôme semble avoir été facilement accepté par les Japonais et gagne en popularité.

Bref rappel de l’histoire de thé vert dans l’Ouest
Le thé entra tout d’abord en Europe au XVIe siècle, lors d’un voyage du Japon aux Pays-Bas. Il s’est ensuite propagé en Grande-Bretagne puis vers les colonies britanniques au XVIIIe siècle. Les Européens ont fini par préférer le thé noir au thé vert, et le thé noir est le type de thé le plus consommé mondialement.

Plusieurs raisons peuvent être évoquées pour expliquer pourquoi les Anglais ont développé une préférence pour le thé noir. En effet, l’eau de la Grande-Bretagne est si dure qu’elle dilue la saveur et l’arôme du thé vert. A part le fait que les Anglais aiment le parfum riche et floral du thé noir, l’arôme délicat du thé vert se détériorait après des mois et des mois de voyages en mer, de sorte qu’il ne peut plus rivaliser l’arôme du thé noir.

La propagation du thé japonais
Une fois que le thé a fait partie du quotidien de l’Occident, le marché mondial du thé a été monopolisé par la Chine. Après les guerres de l’opium, cependant, les Européens se sont tournés vers le Japon, qui venait d’ouvrir ses portes au monde et a été en mesure de vendre du thé à prix raisonnable.

Comme le Japon ne possédait que très peu de produits d’exportation, le thé est devenu la deuxième source d’exportation après la soie. Conformément à l’augmentation des niveaux de production, le Japon a dominé le marché mondial du thé, mais ce fut de courte durée. En effet, des thés de qualité inférieure, mais à prix raisonnable, inondaient le marché, sans compter l’essor des plantations théicoles en Inde et à Ceylan au XXe siècle.

Le thé vert a dû céder la place au thé noir, plus prisé par les Européens. En outre, à cause de la forte oxydation subie par la vitamine C et les catéchines contenues dans le thé vert, la couleur et la saveur de ce dernier se sont sérieusement détériorées.

En 1990, grâce au boom des aliments santé et à la notoriété de la cuisine japonaise au début des années 2000, le thé vert a de nouveau attiré l’attention mondiale.

Si le thé vert est devenu la boisson préférée des Occidentaux, son arôme délicat n’a pas fait la même impression en Europe, qui boit principalement de l’eau dure. Etant donné que le parfum est perçu en fonction du climat et de l’environnement, il n’est pas surprenant de constater que l’arôme subtil du thé vert devrait susciter des réactions différentes à l’Est et à l’Ouest.

Brève histoire des parfums au thé vert
Les parfums avec une note de thé vert sont apparus dans les années 1990, une époque où l’humanitarisme et les questions environnementales sont devenus des priorités mondiales. Les modes sont donc axées sur l’écologie et le naturel.

Ainsi, les nouvelles tendances sont apparues dans l’univers des parfums, avec un intérêt croissant pour l’environnement, comme les parfums liés à la mer, à l’air et à l’eau. Ont été également produits les parfums avec une note gourmande ou fruitée, ainsi que les parfums présentant des arômes alimentaires, afin d’apaiser l’esprit. A la fin des années 1990 sont sortis les parfums à usage relaxant pour pallier au stress engendré par la vie quotidienne.

C’est sur cet environnement naturel que le parfum du thé entre en scène, et de nombreux produits de marque apparaissent sur le marché en succession rapide. Certains produits ont même connu un énorme succès, en particulier parmi la jeune génération.

Bien que nombre de produits parfumés à base de thé en vente au Japon soit vraiment impressionnants, le parfum à base de thé vert, étant typiquement japonais, est très familier et bénéficie d’une appréciation particulière au Japon. En outre, il est réputé comme doté de propriétés désinfectantes, stérilisantes et apaisantes.

Pour ces raisons, le thé vert a trouvé sa place dans une gamme assez large de désodorisants, détergents à vaisselle et produits de toilette. Le thé vert a connu un boom autour de 2005 à 2006. Mais comme le boom est maintenant passé, et que les parfums de thé vert sont classés dans une catégorie définie pour eux-mêmes, les consommateurs attendent de nouveaux produits, pour un parfum incarnant une nouvelle perspective.

Les salons de thé et café japonais sont très populaires ces jours-ci, et certains de ces établissements sont exploités par des non-Japonais. Le thé japonais existe en différentes variétés. Il y a des thés célèbres par leur lieu de production ou par leur producteur, ou les thés disponibles uniquement à certaines saisons de l’année. Il faut également considérer d’autres facteurs importants tels que les procédures pour brasser le thé, la température, l’eau utilisée, et les ustensiles de thé employés.

Guide thé et bien-être

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