Lahijan_tea_harvest
En fonction des conditions climatiques, le thé n’est pas récolté au même moment partout dans le monde. Chaque pays producteur de thé à des saisons de récolte privilégiées.

Les théiers connaissent une période de dormance aux saisons où les températures sont les plus basses. Les premiers bourgeons qui suivent sont généralement les plus recherchés et les plus chers. Ils sont chargés de nutriments et offrent des parfums exceptionnels.

De nombreuses régions ont des noms bien spécifiques pour leurs premières récoltes. En Inde et au Népal c’est le « First Flush », en Chine on parle de thés « Pre-Qing Ming », au Japon ce sont des thés « Shincha » et en Corée du sud des « Ujeon ».

Je vous propose un résumé synthétique des saisons de cueillette du thé dans les principaux pays producteurs.

Récoltes de thé en Inde, Népal, Sri Lanka
Les récoltes de Darjeeling (Inde) et de thé du Népal s’étendent de fin mars à novembre. Elles sont réparties en 4 périodes : first flush, second flush, monsoon flush, et automnal flush avec parfois une récolte d’hiver selon la clémence de la météo.
* First Flush: mars – avril
* Second Flush: mai-juin
* Monsoon Flush: Juillet – Aout
* Autumnal Flush: Octobre – Novembre

Les récoltes de thé dans la région du Nilgiri en Inde et au Sri Lanka ont lieu toute l’année en raison d’un climat plus clément. Lire notre article sur les thés du Sri Lanka et la visite d’une plantation de thé du Sri lanka.

Les thés d’Assam sont récoltés en règle générale de mars à octobre.
Voir ici un descriptif détaillés des thés d’Assam.

Récoltes de thé en Chine et à Taiwan
Les dates de récoltes dans ces pays varient énormément en fonction des diverses régions et de leur altitude. En général, la saison de la cueillette commence en avril et peut durer jusqu’à fin novembre et est calquée sur le calendrier luni-solaire.

Les thés récoltés avant Qing Ming sont hautement qualitatifs, ce sont les pre-Qing Ming.
Les autres récoltes sont réparties comme suit :
* Qing Ming : thés récoltés avant le 6 avril
* Yu Qian « avant la pluie » : thés récoltés avant le 20 avril
* Gu Yu : thés récoltés avant le 5 mai
* Li Xia “début de l’été”: thés récoltés avant le 21 mai

Lire aussi : une brève histoire du thé à Taiwan.

Récoltes de thé au Japon
Au japon aussi, les périodes de récolte varient selon la région. Typiquement, le processus commence fin avril et se termine au début octobre.

On distingue diverses qualités selon la date re cueillette :
* Shincha “nouveau thé”: la première récolte de l’année
* Ichibancha “premier thé”: désigne la période entière de récolte s’étendant de fin avril à mai
* Nibancha “second thé”: seconde récolte de juin à juillet
* Sanbancha “troisième thé”: en août
* Yonbancha “quatrième thé”: récolte tardive d’octobre

A voir aussi la découverte d’un Kabusecha et du thé japonais de la région de Uji.

Récoltes de thé en Corée du Sud
Comme en Chine, le calendrier luni-solaire détermine les périodes de récoltes. Les thés issus de la première récolte de l’année sont appelés Ujeon. Les autres récoltes sont qualifiées de « Jak » (moineau) en raison de leur ressemblance (?) avec des langues de moineaux.

En Corée, la date de récolte correspond au grade du thé.
* Ujeon “avant la pluie”: thés récoltés avant le 20 avril, Gogu dans le calendrier luni-solaire.
* Sejak: “petit moineau”: avant le 6 mai, Ipha dans le calendrier luni-solaire.
* Jungjak “moineau moyen” : aux alentours du 20 et 21 mai, Soman dans le calendrier luni-solaire.
* Daejak “grand moineau” : la moins bonne qualité, récoltés en été.

Lisez aussi : ces pays producteurs de thé méconnus

Les thés d’Afrique
En Afrique, les thés sont récoltés pendant toute l’année avec un pic de production pendant la période des pluies.

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