Le thé vert soulage-t-il le stress ? Oui mais attention à la caféine

2 Juil 2024

Une étude IFOP montrait qu’en 2022, 95 % des Français âgés de 18 ans et plus déclaraient avoir au moins une grande source de stress ou d’anxiété dans leur vie. Rien n’indique qu’aujourd’hui ce stress soit moindre.

Pour soulager ce stress, plusieurs stratégies sont possibles : méditation, activité physique, contact avec la nature… Boire du thé vert en fait aussi partie.

Boire thé vert permet de réduire le stress

L’étude (1) la plus aboutie sur les effets du thé vert sur le stress a porté sur plus de 42.000 Japonais d’au moins 40 ans. Les chercheurs ont identifié une corrélation entre la niveau de stress et la consommation de thé.

Ils ont découvert qu’à partir de 5 tasses de thé vert par jour, le risque de souffrir du stress est réduit de 20%. Plus la quantité de thé vert bue est élevée, plus le niveau de stress diminue.

La théanine du thé vert a un effet calmant

Le thé vert contient un acide aminé appelé théanine. Il est de plus en plus étudié en raison de ses effets sur l’humeur.

Les recherches montrent que la théanine a des effets anti-anxiété et calmants et qu’elle peut augmenter la production de sérotonine et de dopamine, des hormone qui contribuent au sentiment de bien-être.

Une étude de 2017 a constaté qu’une dose de 200 mg de théanine améliorait la relaxation et le calme tout en réduisant la tension nerveuse (2).

La caféine réduit l’effet anti-stress de la théanine

Cependant, d’autres recherches montrent que l’effet de la théanine est partiellement bloqué par la caféine et les catéchines de type gallate, qui sont les principaux composants du thé.

Une étude a examiné l’effet anti-stress d’infusions de thé vert à faible teneur en caféine chez les humains. (3)

Les participants ont ingéré pendant plusieurs jours environ 15 mg/j de théanine dans un thé vert à faible teneur en caféine. Le niveau d’anxiété des participants a été évalué par des questionnaires et une mesure de l’α-amylase salivaire, un marqueur de stress.

Les résultats montrent que le stress des cobayes était significativement plus bas dans le groupe à faible teneur en caféine que dans le groupe placebo.

La caféine est connue pour interférer avec le sommeil et peut atténuer les effets relaxants de la théanine. En réduisant la teneur en caféine du thé vert, les effets anti-stress et l’amélioration de la qualité du sommeil sont renforcés.

Des études indiquent aussi que la combinaison de la théanine et de la caféine dans le thé vert peut améliorer les performances cognitives et la vigilance, mais la théanine seule est plus efficace pour réduire l’anxiété et la tension.

Autres infusions pour lutter contre le stress

La passiflore

Des études montrent que la passiflore (P. incarnata) est efficace pour traiter la nervosité et l’anxiété. Les effets anxiolytiques de P. incarnata sont comparables à ceux des médicament de type benzodiazépines. Des études complémentaires sont nécessaires pour confirmer cette relation.

La camomille

De nombreuses personnes dans le monde utilisent la camomille comme remède à base de plantes en raison de ses propriétés anti-inflammatoires et surtout relaxantes. Les propriétés relaxantes et anti-anxiété proviennent des flavonoïdes présents dans la camomille.

Selon une étude, la prise de 1 500 mg d’extrait de camomille par jour réduit les symptômes d’anxiété.

Références des études citées

1- ozawa A, Kuriyama S, Nakaya N, Ohmori-Matsuda K, Kakizaki M, Sone T, Nagai M, Sugawara Y, Nitta A, Tomata Y, Niu K, Tsuji I. Green tea consumption is associated with lower psychological distress in a general population: the Ohsaki Cohort 2006 Study. Am J Clin Nutr. 2009 Nov;90(5):1390-6. doi: 10.3945/ajcn.2009.28214. Epub 2009 Sep 30. PMID: 19793850.
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19793850/

2- Dietz C, Dekker M. Effect of Green Tea Phytochemicals on Mood and Cognition. Curr Pharm Des. 2017;23(19):2876-2905. doi: 10.2174/1381612823666170105151800. PMID: 28056735. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28056735/

3- Unno, K., Yamada, H., Iguchi, K., Ishida, H., Iwao, Y., Morita, A., & Nakamura, Y. (2017). Anti-stress Effect of Green Tea with Lowered Caffeine on Humans: A Pilot Study.. Biological & pharmaceutical bulletin, 40 6, 902-909 . https://doi.org/10.1248/bpb.b17-00141

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