Thé aromatisé et thé parfumé : quelle différence ?

30 Août 2017 | Encyclopédie du thé, Fabrication du thé

La différence entre un thé aromatisé et un thé parfumé est identique à ce qui sépare un vin classique d’une sangria. Il y a donc une différence de taille qu’il convient de bien appréhender.

Parfum, arôme, odeur, senteur… Quelle est la différence ?

Avant de rentrer dans le vif du sujet, il est important de distinguer ce qu’est un parfum, un arôme ou une odeur. Ce n’est pas la même chose bien que ces mots soient souvent employés comme des synonymes.

Notre nez dispose de deux processus distincts pour sentir :
– l’olfaction, qui consiste à sentir avec l’organe nasal.
– et la rétro-olfaction, qui consiste à sentir par la bouche.

En effet, la bouche est reliée à la cavité nasale, ce qui nous permet de “sentir” nos aliments lorsqu’ils sont en bouche. C’est même un moyen puissant de bien sentir et d’apprécier les subtilités d’un bon thé.

L’odeur est la réponse de notre cerveau à la reconnaissance d’une molécule perçue par nos cils olfactifs.
L’arôme de son côté est une notion similaire adaptée à la rétro-olfaction.
Le parfum est un ensemble de molécules stimulants nos récepteurs olfactifs.

Un parfum est donc une odeur émise par une plante, un animal, un champignon, ou un matériau. Les parfums naturels sont souvent des messages biochimiques composés de phéromones.Un parfum peut être créé à partir de divers arômes associés ensemble. C’est donc une composition olfactive. La senteur que l’on évoque parfois désigne pour sa part tout ce qui est capté par le nez, agréable ou non tandis qu’une fragrance désigne une odeur agréable.

Tous les bons thés sont parfumés

Pour en revenir au thé, il faut donc comprendre que tous les bons thés offrent un parfum spécifique de façon naturelle. C’est ce qui fait tout leur intérêt et leur richesse.  Ce parfum « naturel » se compose de substances aromatiques naturelles. Certains thés natures offrent des parfums plus boisés, d’autres plus fleuris, d’autres encore des touches fruitées etc.

Les professionnels du thé utilisent une roue des arômes pour décomposer le parfum d’un thé nature en éléments distincts afin de la classifier et d’en apprécier la qualité. Voir aussi notre article : Fiche de dégustation de thé en téléchargement gratuit

Parfumer un thé est une pratique ancestrale

Il est facile de parfumer un thé  « nature » , car il absorbe facilement les odeurs auxquelles il est exposé. C’est d’ailleurs pour cette raison que nous recommandons de bien protéger vos thés dans une boîte à thé hermétique.

Les thés parfumés aux fleurs sont réalisés depuis des centaines d’année, notamment en Chine. Le processus consiste à mélanger du thé nature avec des fleurs (souvent du jasmin, mais aussi de la rose etc.) dont ils vont se gorger des substance odorantes. Ainsi, le thé au jasmin par exemple est un thé parfumé à base de thé vert ou blanc dans lequel on a incorporé des fleurs de jasmin. Sa création remonte à la dynastie Song (960 à 1279), il s’agit donc d’une technique ancestrale comme vous pouvez le constater.

Un thé aromatisé est un thé avec quelque chose en plus

Un thé  » aromatisé  » est un thé auquel on a ajouté une substance aromatique. Ce procédé s’est développé dans les années 60 en Europe mais il est en réalité plus vieux que cela. Le thé Earl Grey fut inventé au 18ème siècle en Angleterre et il consiste en une base de thé noir d’Inde à laquelle on a ajouté de l’huile essentielle de bergamote.

De très nombreuses combinaisons sont possibles, avec des morceaux de fruits, d’épices, de fleurs, des bonbons, des huiles essentielles, zeste de fruits etc.

Arômes naturels et arômes artificiels

Pour produire des thés aromatisés, on peut avoir recours à des arômes naturels et/ou à des arômes artificiels. Un arôme naturel est une molécule directement issue d’une matière première tandis qu’un arôme artificiel est été synthétisé. La vanille fut le premier arôme synthétique à avoir inventé.

Il est possible d’aromatiser un thé avec de véritables morceaux de fruits, des bourgeons ou pétales de fleurs, des bonbons, caramel chocolat, épices, des huiles essentielles ou encore des extraits naturels de fruits.

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