5 bienfaits de la mélisse scientifiquement prouvés

par | 15 Fév 2024 | Tisanes, Infusions et maté

tisane de mélisse

La mélisse (Melissa officinalis) est une plante médicinale et culinaire utilisée depuis la Grèce antique. C’est une herbe au parfum de citron. Elle appartient à la même famille que la menthe. Elle est cultivée dans le monde entier.

La Commission E, l’ESCOP et l’OMS reconnaissent l’usage externe de la mélisse pour soigner l’herpès labial. L’ESCOP et la Commission E autorisent son utilisation pour soulager les troubles digestifs et l’insomnie en usage interne.

Voyons ce que les études scientifiques révèlent à propos des bienfaits de la mélisse.

1- Elle soulage le stress et l’angoisse

Une étude menée en 2004 (sur un petit échantillon de 18 personnes seulement) indique que la mélisse peut atténuer les effets négatifs du stress psychologique sur l’humeur générale. Les participants qui ont ingéré une dose de 600 mg de mélisse se sont sentis plus calmes et plus détendus.

Une autre étude publiée en 2014 a étudié les effets cognitifs des aliments (boisson, yaourt) contenant un supplément de mélisse. Les participants ont signalé une réduction du sentiment d’anxiété.

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2- Elle facilite le sommeil

La combinaison de la mélisse avec de la valériane pourrait aider à soulager les troubles du sommeil, l’insomnie et l’excitation des enfants. Les chercheurs ont constaté que les enfants de 12 ans qui recevaient une combinaison de ces deux plantes voyaient leurs symptômes s’améliorer de 70 à 80 % (3).

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3- Elle soigne l’herpès labial (bouton de fièvre)

Des chercheurs ont analysé l’efficacité d’une crème contenant 1 % d’extrait de mélisse pour soigner l’herpès des lèvres. Appliquée de 5 fois par jour sur les lèvres, elle a réduit la rougeur et la taille des lésions au bout de 2 jours. Des recherches in vitro ont confirmé l’activité antivirale de l’huile essentielle de mélisse contre les deux types de virus de l’herpès. Il semble de plus que les teintures produites avec des feuilles séchées de mélisse seraient plus efficaces que celles obtenues avec des feuilles fraîches (5).

4- Elle calme les douleurs digestives

Une étude (7) a évalué les effets d’un sorbet contenant de la mélisse sur la dyspepsie fonctionnelle (trouble digestif provoquant une douleur chronique de l’estomac). Les participants ont constaté une réduction des symptômes et leur intensité.

De façon traditionnelle, la mélisse est ajoutée à des mélanges d’herboristerie pour faciliter la digestion, soulager les coliques ainsi que les ulcères. Des essais sur les animaux (8) indiquent que la mélisse réduit la sensibilité à la douleur. Elle réduit également la production d’acides gastriques ce qui aide à protéger les parois de l’estomac et des intestins.

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5- Elle protège contre les radicaux libres

Diverses études ont montré que la mélisse possède une forte activité antioxydante grâce à une grande quantité de flavonoïdes, d’acide rosmarinique, d’acide gallique et d’autres phénols. Ses effets antioxydants sont utiles dans la prévention et le traitement des maladies liées au stress oxydatif.

Spécifiquement, l’huile essentielle de Melisse a montré des activités anti-inflammatoires, ce qui conforte l’usage traditionnel de cette plante dans le traitement de diverses maladies associées à l’inflammation et à la douleur.

6- Autres bienfaits de la mélisse

Une étude a également examiné les effets de la mélisse sur l’amélioration de la fonction cognitive : mémoire, résolution de problèmes mathématiques sur ordinateur… Les résultats suggèrent que les participants qui ont ingéré de la mélisse obtiennent de meilleurs résultats que ceux qui n’en ont pas ingéré.

Les propriétés relaxantes de la mélisse peuvent aider à relaxer les muscles et à ouvrir les vaisseaux sanguins, ce qui peut contribuer à soulager les maux de tête.

Elle pourrait aider à atténuer les maux de dents mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

La mélisse peut également aider à soulager les sensations de nausée.

Elle est aussi utilisée de façon traditionnelle pour aider à la production de lait (plante galactagogue), mais cette allégation nécessite plus de recherches.

Comment préparer une infusion de mélisse ?

Infusez de 1,5 g à 4,5 g de parties aériennes séchées dans 150 ml d’eau bouillante pendant 10 minutes.

La tisane de mélisse à boire le soir avant le coucher permet de détendre les muscles et de favoriser le sommeil.

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💡 La mélisse entre dans la composition de la bénédictine et de la chartreuse, des liqueurs alcoolisées créées au Moyen Âge dans des monastères français, et à boire avec modération.

Dangers et effets secondaires potentiels

Effets secondaires communs constaté en cas de consommation importante de mélisse :

  • Maux de tête
  • Ballonnements
  • Vomissements
  • Vertiges
  • Douleurs à l’estomac

Effets secondaires graves :

  • Peut affecter la fonction thyroïdienne, ralentissant la production d’hormones thyroïdiennes
  • Arrêt soudain après une utilisation à long terme peut provoquer une aggravation ou un retour des symptômes (anxiété rebond)
  • Possibilité de dermatite de contact lors de l’application cutanée
  • Réactions allergiques graves possibles mais rares

Précautions d’usage :

  • Déconseillé en cas de problèmes thyroïdiens sans supervision médicale
  • Déconseillé pour les femmes enceintes ou allaitantes jusqu’à ce que plus de recherches sur la sécurité soient menées
  • Risque accru lors de la combinaison avec d’autres suppléments à effet calmant ou sédatifs comme la valériane par exemple.

Études cités

(1) Kennedy DO, Little W, Scholey AB. Attenuation of laboratory-induced stress in humans after acute administration of Melissa officinalis (Lemon Balm). Psychosom Med. 2004 Jul-Aug;66(4):607-13. doi: 10.1097/01.psy.0000132877.72833.71. PMID: 15272110.

(2) Anti-Stress Effects of Lemon Balm-Containing Foods by Andrew Scholey, ORCID,Amy Gibbs ,Chris Neale ,Naomi Perry ,Anastasia Ossoukhova ,Vanessa Bilog ,Marni Kras ,Claudia Scholz ,Mathias Sass andSybille Buchwald-Werner

(3) A combination of valerian and lemon balm is effective in the treatment of restlessness and dyssomnia in children. Author S.F.Müllera, S.Klementb.

(4) Koytchev R, Alken RG, Dundarov S. Balm mint extract (Lo-701) for topical treatment of recurring herpes labialis. Phytomedicine 1999;6(4):225-230.

(5) Comparison of rosmarinic acid content in commercial tinctures produced from fresh and dried lemon balm (Melissa officinalis). Sanchez-Medina A, Etheridge CJ, et al. J Pharm Pharm Sci. 2007;10(4):455-63.

(6) Melissa officinalis oil affects infectivity of enveloped herpesviruses. Schnitzler P, Schuhmacher A, et al. Phytomedicine. 2008 Sep;15(9):734-40.

(7) Gasbarrini G, Zaccone V, Covino M, Gallo A. Effectiveness of a « cold dessert », with or without the addition of a mixture of digestive herbs, in subjects with « functional dyspepsia ». J Biol Regul Homeost Agents. 2010 Jan-Mar;24(1):93-8. PMID: 20385075. En lire plus

(8) Mechanisms involved in the antinociception caused by ethanolic extract obtained from the leaves of Melissa officinalis (lemon balm) in mice. Guginski G, Luiz AP, Silva MD. Pharmacol Biochem Behav. 2009 Jul;93(1):10-6. Voir l’analyse

(9) Khayyal MT, el-Ghazaly MA, et al. Antiulcerogenic effect of some gastrointestinally acting plant extracts and their combination. Arzneimittelforschung. 2001;51(7):545-53. Lire l’étude

Ulbricht C, Brendler T, Gruenwald J, Kligler B, Keifer D, Abrams TR, Woods J, Boon H, Kirkwood CD, Hackman DA, Basch E, Lafferty HJ; Natural Standard Research Collaboration. Lemon balm (Melissa officinalis L.): an evidence-based systematic review by the Natural Standard Research Collaboration. J Herb Pharmacother. 2005;5(4):71-114. PMID: 16635970. Voir l’étude

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Guillaume Devaux

A propos de l'auteur

Guillaume Devaux est le fondateur du Paradis du Thé et formateur au Conservatoire National des Arts et Métiers. Il est par ailleurs rédacteur spécialisé dans le domaine de la santé et du développement personnel depuis plus de 20 ans. Il collabore régulièrement avec des médecins, kinésithérapeutes et hypnothérapeutes pour développer une vision globale du bien-être.

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