Les bienfaits des figues selon la science

13 Fév 2024 | Aliments et santé

La figue (Ficus carica) est un fruit fantastique. Facile à cultiver dans son jardin, le figuier n’est pas rancunier : il pousse dans des conditions extrêmes avec une grande résilience et il est très productif.

En plus d’être savoureuses, les figues regorgent de nutriments et de bienfaits pour la santé. Elles peuvent favoriser une bonne digestion, réduire le risque de maladie cardiaque et vous aider à gérer votre taux de glycémie.

Les bienfaits des figues

1- Elles soulagent la constipation

Les figues sont utilisées depuis longtemps comme traitement alternatif pour les problèmes digestifs tels que la constipation. Elles contiennent des fibres qui sont capables de ramollir les selles et y ajoutant du volume. Elles sont aussi une source de nourriture pour les bactéries saines qui peuplent l’intestin.

Une étude menée auprès de 150 personnes souffrant du syndrome du côlon irritable avec constipation a révélé que celles qui consommaient environ 45 grammes de figues sèches deux fois par jour présentaient une réduction significative des symptômes : douleur, ballonnements et constipation (2).

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2- Elle peuvent améliorer la santé vasculaire et cardiaque

Les figues peuvent améliorer la pression artérielle et les niveaux de graisse dans le sang, ce qui peut contribuer à améliorer la santé vasculaire et à diminuer le risque de maladie cardiaque.

Une étude a révélé que l’extrait de figue diminuait la pression sanguine chez les rats ayant une pression sanguine normale, ainsi que chez ceux ayant des niveaux élevés (3).

Des études sur les animaux ont également montré une amélioration du glucose sanguin et du cholestérol, du HDL (bon cholestérol) et des niveaux de triglycérides lors de la prise d’un extrait de feuilles de figuier (4).

D’autres études humaines sont nécessaires pour mieux comprendre la relation entre les figues et la santé cardiaque.

3- La décoction des feuilles agit sur le taux de sucre dans le sang

Les feuilles de figuier ont aussi des bienfaits reconnus sur la santé. Une étude portant sur des personnes atteintes de diabète de type 1 a révélé que prendre du thé de feuilles de figuier au petit-déjeuner pouvait réduire leurs besoins en insuline. Au cours du mois où elles ont reçu du thé aux feuilles de figuier, leurs doses d’insuline ont diminué d’environ 12 % (5).

Cependant, les fruits de figue – en particulier les figues séchées – sont riches en sucre et peuvent augmenter la glycémie à court terme. Si vous avez du mal à gérer votre taux de glycémie, vous devriez limiter votre consommation de figues séchées.

4- Des propriétés anticancéreuses potentielles

De nombreuses études in vitro ont été menées sur les effets des feuilles de figuier sur les cellules cancéreuses. Il a été démontré que les feuilles de figuier et le latex naturel des figuiers présentent une activité antitumorale contre les cellules de cancer du côlon, du sein, du col de l’utérus et du foie (6).

Toutefois, cela ne signifie pas que manger des figues ou boire du thé aux feuilles de figuier exercera les mêmes effets. Des études humaines sont nécessaires pour évaluer comment l’ingestion de figues ou de feuilles de figuier affecte la croissance du cancer.

5- Une piste dans la lutte contre le déclin de la mémoire

Certaines études suggèrent que les métabolites polyphénoliques des figues peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique et influencer le stress oxydatif et l’inflammation. La supplémentation alimentaire de souris avec 4 % de figues protége contre le déclin de la mémoire, l’anxiété et l’altération de l’apprentissage.

Comment consommer plus de figues ?

Pour profiter des bienfaits des figues, vous pouvez en ajouter dans de nombreux plats. En cuisine, la figue se marie superbement bien avec les amandes ou la vanille. Elle est idéale pour réaliser des confitures et compotes de fruits. Surtout que la figue se conserve très peu longtemps une fois cueillie. Vous pouvez en ajouter dans les salades de fruits, associée avec d’autres fruits moins sucrés, cuisiner des tartes avec des amandes effilées.

La figue peut être associée à des aliments salés. Par exemple, la figue se marie bien au fromages de chèvre frais, aux noix ou encore au foie gras.

Utiliser les feuilles fraîches du figuier

Les feuilles de figuier fraîches peuvent être utilisées pour calmer la douleur et les piqûres d’insectes. Elles contribuent aussi à la cicatrisation cutanée.

Vous pouvez aussi utiliser les feuilles de l’arbre en tisane. Les feuilles sont utilisées séchées, infusées durant 2 à 3 minutes dans de l’eau bouillante.

Valeurs nutritionnelles de la figue

La figue fraiche contient 70 kcal pour 100g. C’est un des fruits les plus riches en énergie. Ses glucides sont rapidement assimilables ce qui en fait un allié précieux pour les activités physique et les sport d’endurance.

La figue est aussi riche en fibres alimentaires qui favorisent le transit intestinal et aident à lutter contre la constipation.

Les figues contiennent de petites quantités de nombreux nutriments, mais elles sont particulièrement riches en cuivre et en vitamine B6.

100 g de figues fraîches contiennent :

  • Protéines : 1,2 g
  • Glucides : 13,5 g
  • Lipides : 0,3 g
  • Fibres alimentaires : 4,1 g

35 g de figues séchées contiennent :

  • 84 calories
  • Protéines : 1,1 g
  • Glucides : 21,5 g
  • Lipides : 0,3 g
  • Fibres alimentaires : 3,2 g

Les figues séchées sont riches en sucre et en calories, car le sucre se concentre lorsque les fruits sont séchés.

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Etudes scientifiques citées

(1) Rtibi K, Grami D, Wannes D, Selmi S, Amri M, Sebai H, Marzouki L. Ficus carica aqueous extract alleviates delayed gastric emptying and recovers ulcerative colitis-enhanced acute functional gastrointestinal disorders in rats. J Ethnopharmacol. 2018 Oct 5;224:242-249. doi: 10.1016/j.jep.2018.06.001. Epub 2018 Jun 2. PMID: 29870788. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29870788/

(2) Pourmasoumi M, Ghiasvand R, Darvishi L, Hadi A, Bahreini N, Keshavarzpour Z. Comparison and Assessment of Flixweed and Fig Effects on Irritable Bowel Syndrome with Predominant Constipation: A Single-Blind Randomized Clinical Trial. Explore (NY). 2019 May-Jun;15(3):198-205. doi: 10.1016/j.explore.2018.09.003. Epub 2018 Sep 11. PMID: 30318190. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30318190/

(3) Alamgeer, Iman S, Asif H, Saleem M. Evaluation of antihypertensive potential of Ficus carica fruit. Pharm Biol. 2017 Dec;55(1):1047-1053. doi: 10.1080/13880209.2017.1278611. PMID: 28187689; PMCID: PMC6130763. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28187689/

(4) Stephen Irudayaraj S, Christudas S, Antony S, Duraipandiyan V, Naif Abdullah AD, Ignacimuthu S. Protective effects of Ficus carica leaves on glucose and lipids levels, carbohydrate metabolism enzymes and β-cells in type 2 diabetic rats. Pharm Biol. 2017 Dec;55(1):1074-1081. doi: 10.1080/13880209.2017.1279671. PMID: 28193094; PMCID: PMC6130661. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28193094/

(5) Serraclara A, Hawkins F, Pérez C, Domínguez E, Campillo JE, Torres MD. Hypoglycemic action of an oral fig-leaf decoction in type-I diabetic patients. Diabetes Res Clin Pract. 1998 Jan;39(1):19-22. doi: 10.1016/s0168-8227(97)00112-5. PMID: 9597370. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9597370/

(6) Soltana H, Pinon A, Limami Y, Zaid Y, Khalki L, Zaid N, Salah D, Sabitaliyevich UY, Simon A, Liagre B, Hammami M. Antitumoral activity of Ficus carica L. on colorectal cancer cell lines. Cell Mol Biol (Noisy-le-grand). 2019 Jul 31;65(6):6-11. PMID: 31472041. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31472041/

Bazzano LA, Serdula MK, Liu S. Dietary intake of fruits and vegetables and risk of cardiovascular diseaseCurr Atheroscler Rep 2003 November;5(6):492-9.

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