Le thé vert japonais  se décline en autant de variantes qu’il existe de méthodes de culture, de récolte et de manufacture. Découvrir l’univers enchanteur des thés verts du Japon peut donc être intimidant. Voilà pourquoi je publie ce petit tableau comparatif qui vous aidera à répondre à l’épineuse question : quel thé vert japonais choisir ?

La liste de ces thés japonais n’est pas exhaustive mais les principaux types de thés s’y trouvent. (Pour plus de détail, voir aussi Les différents types de thés verts japonais )


Gyokuro

Descriptif : le gyokuro est un thé fin et délicat dit “ombré” car les jeunes pousses de thé sont recouvertes d’une natte avant leur récolte.

Prix : Relativement élevé car il demande un travail manuel plus important et requiert un traitement plus délicat.

Goût : umami important, notes iodées, belle rondeur en bouche

Caféine : 0,16 gr pour 100 ml

Astringence : aucune

Préparation : eau à 60°C, plusieurs infusions possibles de 30 secondes à une minute chacune


Sencha

Descriptif : le thé le plus courant au Japon mais pas le moins agréable. C’est un thé étuvé et roulé mécaniquement. probablement le meilleur choix pour découvrir les thés du Japon.

Prix : modéré, on en trouve de bons pour environ 6 ou 7 euros pour 100 gr et de très bons à 10 euros pour 100 gr, mais certains sencha de haut niveau peuvent être bien plus onéreux.

Goût : iodé et pointu, umami modéré, attaque franche souvent des parfums de légumes vert.

Caféine : 0,02 gr pour 100 ml

Astringence : modérée

Préparation : eau à 70°C infusion de 1 à 2 minutes


Bancha

Descriptif : un thé moins subtil que le sencha et le gyokuro mais non sans intérêt

Prix : à partir de 6 euros pour 100 gr, c’est un des thés japonais les moins chers.

Goût : puissant et charpenté mais pas trop amer pour autant, iodé.

Caféine : 0,01 gr pour 100 ml

Astringence : modérée

Préparation : 2 minutes dans une eau à 70°C


 

Hojicha

Descriptif : le hojicha est un thé vert (généralement un bancha ou un kukicha) grillé à 200°C.

Prix : 10 euros pour 100 gr

Goût : boisé

Caféine : 0,02 gr pour 100 ml

Astringence : faible

Préparation : eau à 90°C et infusion de 2 à 3 minutes


 

Genmaicha

Descriptif : c’est un sencha ou un bancha (plus usuellement) auquel on a ajouté des grains de riz soufflés

Prix : 7 euros pour 100 gr

Goût : sucré et caramélisé

Caféine : 0,01 gr pour 100 ml

Astringence : nulle

Préparation : eau à 80°C et infusion de 2 minutes


 

Kabusecha

Descriptif : c’est un thé ombré mais moins longtemps que le gyokuro.

Prix : 30 euros pour 100 gr

Goût : a mi-chemin entre un sencha et un gyokuro

Caféine : 0,10 gr pour 100 ml

Astringence : modérée

Préparation : eau à 70°C et infusion de 1 à 2 minutes


 

Kamairicha

Descriptif : c’est un thé vert chauffé à la poêle à une température de 45° et non à la vapeur.

Prix : c’est un thé rare donc assez cher, comptez environ 50 euros pour 100 gr

Goût : à mi chemin entre un sencha et un bancha

Caféine : 0,08 gr pour 100 ml

Astringence : modérée

Préparation : eau à 90°C et infusion de 1 à 2 minutes


 

Kukicha

Descriptif : thé vert constitué principalement de tiges

Prix : à partir de 6 euros pour 100 gr

Goût : frais et tonique, léger umami

Caféine : 0,02 gr pour 100 ml

Astringence : modérée

Préparation : eau à 80°C et infusion de 1 à 2 minutes


 

Matcha

Descriptif : thé vert en poudre de très fines particules

Prix : à partir de 30 euros pour 100 gr

Goût : très iodé, algues

Caféine : 0,10 gr pour 100 ml

Astringence : modérée à forte

Préparation : eau à 80°C et fouetage intense jusqu’à obtention d’un mousse onctueuse

 

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