Quelle différence entre rooibos et honeybush ?

7 Fév 2024

Le rooibos est une tisane sans caféine originaire d’Afrique du Sud. Il s’agit de l’infusion des feuilles de la plante Aspalathus linearis qui sont récoltées puis oxydées et séchées pour produire du rooibos rouge.

Le Honeybush est un cousin du rooibos. Il vient lui aussi d’Afrique du Sud. Il permet également d’élaborer une tisan. Mais il s’agit d’une plante différente : l’arbuste Cyclopia intermedia.

Quels sont les points communs entre rooibos et honeybush ?

  • Ce sont des tisanes sans caféine.
  • Originaires d’Afrique du Sud
  • Récoltées et fabriquées de manière similaire
  • Infusées de la même manière
  • Au prix assez proche

Quelles sont les différences ?

1- La plante

Le rooibos est fabriqué à partir des feuilles de la plante Aspalathus linearis.
Le Honeybush est fabriqué à partir des feuilles de la plante Cyclopia intermedia.

2- Le terroir

La plante arbustive qui permet d’élaborer le rooibos est originaire de la province du Cap-Occidental en Afrique du Sud, spécifiquement de la région du Cederberg. La plante dont est issu le honeybush est originaire de la province du Cap-Oriental en Afrique du Sud.

Ces deux régions sont séparées par plusieurs centaines de kilomètres.

La région de Cederberg est caractérisée par un sol pauvre, acide et bien drainé. Le honeybush pousse dans des sols plus variés, allant des montagnes rocheuses aux vallées sablonneuses.

Le Cederberg bénéficie d’un climat méditerranéen, avec des hivers humides et des étés secs et chauds. La pluviométrie est relativement faible. Le Cap-Oriental a un climat plus variable, avec des zones connaissant des conditions climatiques allant du semi-désertique au subtropical. Les précipitations sont généralement plus élevées que dans la région de Cederberg.

3- L’apparence des feuilles

Les feuilles de rooibos sont rouge-orange avec une granulométrie plus fine (mais cela dépend des grades de rooibos allant de petit brain cubiques à de fines aiguilles). Lorsqu’elles sont infusées, la liqueur est également de couleur rouge profond.

Les feuilles de honeybush sont d’une couleur brun profond. Elles sont plus courtes et plus épaisses. La couleur de la liqueur est plus claire en comparaison du rooibos. Elle est plus d’une infusion rouge doré vif.

4- Les Antioxydants

Ces deux infusions sont riches en antioxydants, mais ils sont différents. Certaines recherches semblent indiquer que le honeybush contient plus d’antioxydants que le rooibos.

Les antioxydants du rooibos sont des polyphénols : quercétine, rutine, lutéoline, aspalathine, la nothofagine et orientine.

Les antioxydants du honeybush sont :l’hésperidine, la mangiférine, les composés phénoliques, les xanthones, l’isomangiférine et les benzophénones.

5- Le goût

L’infusion de rooibos se distingue par une saveur boisée et légèrement noisettée, évoquant parfois la chataigne. Son faible taux de tanins le rend doux et peu astringent, ce qui le rend agréable et facile à boire.

Quant au honeybush, il offre une douceur naturelle avec des notes terreuses et de miel. Il contient peu de tanins, ce qui permet de prolonger l’infusion sans risque d’amertume.

Comment le honeybush est-il produit ?

En fait, le rooibos et le honeybush sont tous deux produits selon deux méthodes, soit traditionnelle soit moderne.

Dans la méthode traditionnelle, les feuilles sont cueillies à la main, séchées au soleil, où elles s’oxydent et prennent une couleur rouge caractéristique.

La méthode moderne implique une récolte mécanique, suivie d’une oxydation accélérée dans de grandes cuves chauffées, avant un séchage final.

Après traitement, les feuilles sont triées par taille : les plus fines sont destinées aux sachets de thé, tandis que les tailles moyennes et grandes sont préparées pour la vente en vrac.

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